Now I see that you, are Nearer Than Heaven

Hace ya casi cinco años escribía por aquí acerca del inesperado y triste diagnóstico de cancer que había recibido Greg Gilbert, cantante y compositor de los Delays. Hoy lamentablemente se confirmó la noticia del fallecimiento de Greg.

Creo que para muchos es difícil tratar de explicar o expresar qué significa la música en nuestras vidas, sobre todo cuando te vuelves fan en particular de algún grupo o artista. En momentos difíciles o tristes, en momentos alegres o memorables, siempre hay una canción, un disco, una playlist que te acompaña. A veces ese cantante, ese guitarrista, esa bajista, esas letras parece que te hablan a ti aunque no digan nada, te hacen total sentido aunque su significado sea otro. A veces son algo super profundo, o mórbido, o feliz, y para ti son otra cosa totalmente. Pero se vuelven parte de ti. Y aquella cantante, aquel tecladista, aquel compositor que tal vez nunca has conocido, que tal vez vivió y murió antes de que supieras de su existencia, se vuelve parte de ti, como un viejo amigo que te acompañó en los peores momentos, como una tía cool que siempre estuvo al pendiente de ti, como esa persona que sabía que decirte cuando lo necesitabas, y que compartía tus alegrías con un solo de guitarra que habías escuchado mil veces pero en el momento de euforia tomaba aun más sentido.

Si bien no pondría a Delays en mi top 10 de bandas favoritas, probablemente si serían top 20, y si fueron en definitiva parte de ese conjunto de bandas que decidí seguir desde el primer momento que los escuché, tener cada canción, comprar cada disco, escuchar sesiones en vivo y que siempre soñé con ver en vivo. Por suerte lo pude hacer, ya que contra todo pronóstico, sobre todo para la época, vinieron un par de veces a México. Una, en el festival Manifest en 2006, una presentación memorable en el ya extinto Toreo de Cuatro Caminos, y la segunda en 2008, dando un concierto íntimo pero estridente en el también extinto Hard Rock Live.

Ese último en particular lo recuerdo, porque el mismo día tocó Black Rebel Motorcycle Club en el ya también descontinuado Salón 21 (algo que mencioné en su momento aquí y que veo que varios comentaron que los fueron a ver) y había la disyuntiva de a quien ver. Al final, recuerdo que la decisión fue ver un rato a BRMC, ya que su concierto empezaba antes, y salir un poco más de la mitad corriendo a ver a los Delays. Por suerte los dos lugares no estaban tan lejos, y se pudo llegar sin problema a ver al cuarteto de Southampton a tiempo, lo cual fue una gran, gran decisión.

En lo personal, seguí muy de cerca la evolución de Greg después de su anuncio. Bueno, tan cerca como lo permitían las redes sociales, pero él y su esposa (a quien totalmente recomiendo que sigan), fueron muy abiertos y comunicativos durante su enfermedad. Su esposa Stacey, en particular, ha compartido cosas muy sinceras y conmovedoras en estos años, como método para afrontar la situación y de alguna manera crear conciencia no solo de lo terrible que es el cáncer, sino de lo difícil que es el duelo y el dolor que conlleva para las personas cercanas a los enfermos. Era algo que se sabía que iba a pasar y pronto, pero no deja de ser un shock. Lo único que puedo decir es gracias Greg, gracias por la música, gracias por esos dos increíbles conciertos, gracias por los cuatro fabulosos discos, gracias por ser uno de los responsables de la banda sonora de mi vida.

Now you’re a long time coming, a long time coming home.

Finalmente, dejo esta imagen de uno de los poemas que escribió Greg ya después de su diagnóstico. Extraído de su libro de poesía “Love makes a mess of dying”.

So Long, See You Tomorrow…..

Hace tiempo, mucho tiempo que quería y debía escribir esto.  El 13 de diciembre de 2018 fue la última ocasión que hubo una entrada en esta página que no tuviera algo que ver con los conteos anuales que hacíamos. En los últimos años, mantener actualizada esta página se había vuelto cada vez más difícil, las ocupaciones de la vida diaria impedían que le diera la atención que le había dedicado en años anteriores y, si bien los conteos eran en gran parte un esfuerzo colaborativo, las noticias y recomendaciones eran trabajo de una sola persona desde hace varios años, y simplemente se volvió imposible.

En algún momento en el 2018 tomé la decisión de no seguir actualizando más, y originalmente el conteo del 2018 sería lo último que vería la luz, pero al final fue factible hacer también el del 2019, con la idea de al menos terminar la década de los 2010’s completa. Como verán, cada año el conteo se iba atrasando más y más, un síntoma de que el tiempo no alcanza y ya no se le puede hacer justicia a esta página como se debería.

Quiero agradecer a todas las personas que en algún momento leyeron las entradas y siguieron los conteos. En nuestro mejor momento, allá por el 2008-2010 llegamos a tener un poco más de mil visitas únicas al día, lo cual tal vez no suene mucho pero era un mundo. Hace 14 años empezó con una simple página en Blogspot, para después hacer la mudanza a WordPress y creanme que siempre fue un disfrute enorme. Con al menos una persona que haya conocido a un grupo o artista gracias a AwayFromHere, valió la pena.

Gracias, por supuesto, a Dadis, Ta y Rob que a lo largo de los años contribuyeron en mucho a mantener viva esta página, con entradas, ideas, tiempo y promoción en muchos lados y por supuesto, por la amistad vitalicia. Muchas, muchas gracias por todo.

Finalmente, gracias infinitas a todas esas bandas y artistas que hacen tanta música tan increíble. Nunca leerán esto pero por suerte a varios se los he podido decir en persona. Lo único que siempre quise fue que más y más personas los conocieran y fueran tan felices con la música como yo lo soy.

AwayFromHere nunca se hizo con el objetivo de ganar dinero, no se ganó un peso en los 14 años que lleva, y mi intención es seguir pagando el dominio al menos por unos años más para que se quede el archivo tal y como está. Lo único que les pediría a quien lea esto es que apoyen a sus artistas favoritos. El streaming está bien como complemento, pero comprando un disco o alguna pieza de mercancía directamente a los creadores les ayudarán mucho más que escuchar 100 veces una canción en Spotify.

 

You’re packing up
I won’t see you again
But you have made it up
You’re packing up
I won’t see you again
But you have made, you have made it up.

 

LiveForever

 

Top Songs 2019 – La lista en Spotify

Hace ya unas semanas (ok, meses) que terminamos la lista de canciones del 2019, pero habíamos olvidado poner por aquí la lista en Spotify. Se había compartido en algunos comentarios, pero la dejamos para que todos los que nos siguieron la puedan tener en un solo lugar. Gracias.

 

La lista completa: Top Songs 2019

#1 Liam Gallagher – One Of Us

Es una lástima que Liam, por alguna u otra razón, haya decidido no promocionar tanto esta canción (casi nunca la toca en vivo) como lo hizo con otras de Why Me? Why Not, como Shockwave o Once (claramente su preferida), porque esta es la mejor del disco. Es la segunda vez que Liam llega al tope de nuestro conteo, y quién mejor que un Gallagher para cerrar el último conteo anual en la historia de esta página.

You said we’d Live Forever.

La lista completa hasta ahora: Top Songs 2019

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#2 Sam Fender – Hypersonic Missiles

Algo de agradecer de Sam Fender es que el muchacho, en esta época de hits prefabricados y co-escritores que te ayudan a que tus canciones suenen al de una banda en específico, escribe todas sus canciones el solo. Sam, por cierto, fue actor antes de convertirse en músico (su disco debut salió cuando ya tenía 25, joven pero no tan joven para el estándar de muchas bandas de ahora) pero una vez que consiguió un contrato discográfico, decidió dejar la actuación.

La lista completa hasta ahora: Top Songs 2019

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#3 Blaenavon – I Want You

El futuro de Blaenavon es incierto. Ya en las entradas anteriores en esta lista hablamos de los problemas personales de Ben Gregory. Después de la salida de Catatonic Skinbag y meses de silencio, Ben anunció la salida del disco de Blaenavon, Everything That Makes You Happy, con dos nuevos singles, Fucking Up My Friends (#11 en este conteo) y esta maravilla de canción, I Want You. Sin embargo, no hubo ya presentaciones en vivo, entrevistas o llamadas con la prensa. Ni siquiera se sabe si la banda sigue como tal o ya es solo Ben.  Pocos meses después, Blaenavon lanzó un tercer disco llamado Demoitis, solo disponible de manera digital, que consistía básicamente de demos hechos por Ben sin los demás miembros de la banda. Y de ahí, mucho silencio.

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#4 Gaz Coombes – Salamander

La gran noticia del 2019 para Gaz Coombes fue el regreso de Supergrass. Este 2020 está completamente dedicado a eso, pero antes de meterse de lleno de regreso con la legendaria banda de Britpop, Gaz lanzó una canción más como solista, probablemente la mejor que ha lanzado en los casi diez años que van desde que Supergrass se separó.

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#5 Liam Gallagher – Once

Liam Gallagher está particularmente orgulloso de esta canción, que escribió con ayuda de Andrew Wyatt (conocido por varias bandas como Miike Snow), y que parece reflexionar mucho acerca de como han cambiado las cosas en su vida. Y Liam se anotó un diez al conseguir a Eric Cantona para aparecer en su video.

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#6 Courteeners – Better Man

Otra canción que apenas y alcanzó a entrar en nuestra lista, debido a que se estrenó ya muy a finales de año. Better Man es una de las mejores canciones del nuevo disco de los Courteeners, pero muchos podrían debatir que no es la mejor de un disco que, la verdad, es una obra muy bien hecha, probablemente el mejor desde su semi legendario debut.

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#7 Sea Girls – All I Want To Hear You Say

Ya les decía antes que seguramente seguiríamos viendo a esta banda londinense en nuestro conteo, y pues aquí tenemos la última canción de ellos en esta lista, entrando en el número 7. Y alguno pensará que podría haber quedado un poco más alto, porque esto en otros tiempos hubiera sido un himno indie de esos que marcan época. O tal vez no, juzguen ustedes.

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#8 Bombay Bicycle Club – Eat, Sleep, Wake (Nothing But You)

Dice el video de esta canción que sin la música de Bombay Bicycle Club, que anunciaron en 2016 un descanso indefinido, la sociedad británica colapsó. Pues no esta muy lejos de la realidad esa aseveración. Por suerte para el Reino Unido y para todos los fans lejos de la isla, Bombay Bicycle Club decidieron regresar. Larga vida a una de las bandas más increíbles que hayan existido en este siglo.

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#9 Blossoms – The Keeper

The Keeper entró a nuestro conteo muy al final, por poquito y se queda fuera porque se estrenó ya a finales de año pero por canciones como esta es que hacemos los conteos ya a principios del año siguiente (ajá!). Gracias a canciones como esta, Blossoms consiguieron otro disco número 1.

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#10 Noel Gallagher’s High Flying Birds – Black Star Dancing

Este año, lo más alto que Noel llegó a nuestro conteo fue el top 10. Y si, hemos llegado al esperado top 10 y se inaugura con Black Star Dancing, la primera canción que Noel presentó después de su disco Who Built The Moon? y que empezó una serie de EP’s que están por terminar en Marzo de este año con Blue Moon Rising.

La lista completa hasta ahora: Top Songs 2019

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#11 Blaenavon – Fucking Up My Friends

Después de la salida de Catatonic Skinbag a principios de 2019, Blaenavon salieron de gira. Sin embargo, varias de las fechas tuvieron que ser canceladas, al igual que un tour en Estados Unidos abriéndole a Bombay Bicycle Club. Ben Gregory, líder de Blaenavon, recaía de sus problemas de salud mental, lo cual tuvo que poner en pausa los planes de la banda y retrasar la salida del disco. Muchos de esos problemas forman la inspiración de esta gran canción.

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#12 Inhaler – My Honest Face

Si en el lugar 13 tuvimos a Noel Gallagher, para el 12 tenemos a una canción cuyo video fue filmado por su hija, Anais Gallagher. Y es que Anais es amiga de toda la vida de Elijah Hewson, hijo menor de Bono (si, el de U2) y que esta tomando a todos por sorpresa con lo bien que suena su banda, Inhaler, que casi se logran colar a nuestro top 10.

La lista completa hasta ahora: Top Songs 2019

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