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Presentando a… Dead Pretties

Me gustaría dar una buena introducción a esta banda, pero la verdad es que la información es escasa.  Dead Pretties pasaron buena parte del 2016 afinando su sonido dando conciertos en cada pub y sótano del sur de Londres que les fue posible. Por tanto, ya se han ganado su buen nombre en algunos blogs y revistas, pero en el mundo online era poco menos que imposible saber a que sonaban ya que no había ni demos en Soundcloud que presumir. Por suerte, este trío liderado por Jacob Slater en las vocales, lanzó hace poco su primer single en el sello indie Nice Swan Records. Social Experiment es la primera canción y vaya que para primeras canciones, deja una muy buena impresión. Rock sencillo, indie del que escuchábamos hace una década pero con un toque que hace que no suene pasado de moda. Todavía están hasta abajo en todos los carteles de conciertos, pero pronto eso irá cambiando.

Presentando a… Pale Waves

Desde hace mucho tiempo que he querido hablar de Pale Waves. Tiene poco más de un año de la primera vez que escuché a esta banda de Manchester, liderada por Heather Baron-Gracie, con su canción Heavenly. Era apenas la segunda que daban a conocer (aunque no estaba a la venta) después de The Tide, otro corte maravilloso que me hicieron buscar más de la banda.  Sin embargo, a los pocos meses, todo rastro musical de la banda fue borrado de YouTube y Soundcloud, dejando su Facebook y Twitter como esporádicas vías de comunicación.  Este año, sin embargo, se anunció que la banda ha firmado con el sello de moda Dirty Hit Records, que entre otros tiene a Wolf Alice, Superfood o The 1975. Es justo el líder de estos últimos, Matt Healy, quien ha fungido como productor en la primera canción que Pale Waves ha puesto disponible a la venta, llamada There’s A Honey. Tienen mucho futuro.

Presentando a… The Amazons

Todo Nueva York tiene su Nueva Jersey. Toda Ciudad de México tiene su Tlalnepantla. Todo Londres tiene su Reading.  La pequeña ciudad del condado de Berkshire ha crecido tanto, que en estos días apenas y se alcanza a distinguir donde termina Londres y donde empieza Reading. Dos ciudades diferentes, pero ahora cada vez más parece ser que la mancha urbana Londinense terminará comiéndose a Reading. Aun así, parece que Reading esta teniendo su propia escena musical, evidentemente muy relacionada con el circuito de pubs londinenses, pero con cierta independencia propia.  De esta ciudad son Sundara Karma, y en estos días se está haciendo famosa otra banda de la ciudad, que ha seguido los pasos de la banda liderada por Oscar Pollock. Con ustedes, The Amazons.

Este cuarteto de Reading causó muchas búsquedas frustradas en Google a principios de año, cuando fueron nombrados en la lista de la BBC de artistas nuevos a tener en cuenta en el 2017. Toda la fortuna de la banda cambió a principios del 2016, cuando fueron firmados por Fiction Records, cuando apenas habían lanzado un par de canciones y un EP. Probablemente la mejor de esa primera ola sea Junk Food Forever, canción muy solicitada en todos sus conciertos.

Después de la firma con Fiction, se siguieron una sucesión de singles bastante buenos y además con videos en los que se nota que al menos tienen un presupuesto estable. Probablemente este año tengamos el disco debut de esta banda, y hacer las búsquedas en Google sobre ellos será más fácil.  Lo que queda en duda es si se mudarán a Londres o seguirán felices viviendo en Reading. Si hubo un tiempo en que aquí parecía que Ciudad Satélite era el lugar ideal para iniciar una banda, porque en Reading no.

Presentando a… John Hassall & The April Rainers

Los más viejos en este blog, y los fans de The Libertines, recordarán a Yeti. Para quien no sepa, Yeti fue el primer proyecto solista de John Hassall.  Como todavía hay algunos que dirán, ¿quién?, John es el bajista de The Libertines, viviendo en la sombra de Pete y Carl, e incluso Gary, John es un músico bastante completo por si mismo, y si no recordemos la que probablemente es la mejor canción escrita por un Libertine lejos de la banda, Never Lose Your Sense of Wonder.

Ahora que The Libertines han regresado de manera definitiva, John ha decidido volver a aprovechar la situación y reactivar su carrera solista. Viviendo en estos días en Aarhus, Dinamarca, John ha empezado una banda con músicos locales, que lleva el nombre de John Hassall & The April Rainers. Hasta ahorita han lanzado dos singles, el primero el año pasado, llamado Given Time, y el más reciente Intercity 125. Todo esto precediendo a un disco, Wheels to Idyll, que saldrá a la venta a principios de marzo.

Presentando a… Declan McKenna

Muchos festivales británicos han implementado en años recientes concursos de bandas emergentes, ofreciendo un lugar prominente en el festival y, a veces, dinero para las bandas finalistas.  La realidad es que pocas veces los ganadores logran llegar lejos en el mundo de la música. Vienen a la mente los casos de The Subways, ganadores del concurso de Glastonbury en el 2003, y Bombay Bicycle Club, ganadores del concurso del V Festival en 2006, como grandes excepciones. Y luego esta Declan McKenna. A los 16 años, Declan, oriundo de Hertfordshire, un condado al norte de Londres, fue elegido ganador del concurso de talento emergente de Glastonbury en el año 2015. Desde ese momento, su carrera ha ido en ascenso.  Primero fue el single Brazil, a principios del 2016, canción donde toca casi todos los instrumentos, práctica que ha tratado de seguir hasta la fecha.

Declan no perdió el tiempo y en todo el 2016 lanzó otros tres sencillos: Paracetamol, Bethlehem e Isombard, siendo este último el que mas atención le trajo.

El 2017 apenas empieza pero Declan, ya con 18 años cumplidos, no para y empieza el año con la que es, al menos en mi opinión, su mejor canción hasta ahora, The Kids Don’t Wanna Come Home. Recuerden el nombre.

Presentando a… Juanita Stein

La verdad es que aquí ya hemos hablado con anterioridad de Juanita Stein, bueno de su banda (¿o ex banda? no lo sabemos con certeza). Juanita es más conocida por ser la cantante y guitarrista de Howling Bells, banda australiana afincada en Londres y que ha tenido sus más y sus menos durante la última década.  No sabemos que pasará con la banda, pero mientras Juanita Stein ha decidido lanzarse como solista, y hace poco compartió su primera canción, llamada Stargazer. Le seguiremos la pista muy de cerca así como siempre seguimos a los Howling Bells.

 

Presentando a… De’Nova

De’Nova son un trío de indie-pop afincado en Manchester, pero los tres integrante tienen raíces internacionales muy variadas, desde Irlanda hasta Filipinas pasando por Italia. Los integrantes de la banda tienen una edad promedio de 22 años, y al parecer llevan juntos tocando desde los 13, así que se conocen a la perfección. Sin embargo, hace unos años eran un cuarteto, y su música era un poco… diferente.

 

En algún momento entre el 2011 (que es cuando sale In This Silence) y el 2016, perdieron al baterista, y cambiaron totalmente su sonido. Todavía en el 2015 sacaron un par de singles que eran como un puente entre su sonido semi-punk-emo anterior y el indie-pop pulido de ahora. Pero parece incluso que quieren olvidar estas épocas, ya que su canal de YouTube no tiene videos de antes del 2016. Vean nada más la transformación.

Definitivamente mejor el nuevo sonido. O bueno, cada quien sus gustos pero con la propuesta anterior seguro nunca hubieran aparecido en este blog.  Brighter Days es parte de su primer EP, o primero con su nuevo sonido, Young Hearts. Otra canción buena de dicho EP es Rush.

Hace unas semanas acaban de presentar su nuevo single, llamado You! en el que exploran aún más esta nueva transformación en una banda con un sonido muy limpio y pulido. Me quedo más con Brighter Days, y bueno, hay suficiente aquí para pensar que es una banda que puede valer la pena seguir.

Presentando a… Kate Jackson

Seguro muchos de ustedes recuerdan a esta banda, tal vez los más jóvenes no (momento… ¿tenemos lectores jóvenes? o más bien….. ¿tenemos lectores?).

The Long Blondes fue una de las bandas que parecía tener más futuro de las muchas salidas en la explosión del indie-rock británico a mediados de la década pasada. En el año 2006 lanzaron su muy celebrado debut Someone To Drive You Home, que fue seguido en el 2008 por Couples, producido por Erol Alkan. Sin embargo, el desastre llamó a su puerta. Apenas dos meses después de que su segundo disco salió a la venta, el guitarrista y compositor principal Dorian Cox sufrió una embolia que lo dejó semiparalizado y sin poder tocar la guitarra (parece que, ahora, por cierto, ya se ha recuperado del todo). Debido a esto, la banda cesó toda actividad y se separó al poco tiempo después.

Kate Jackson, cantante del grupo, decidió continuar en el negocio de la música. O al menos, eso era su intención en un principio.  Al poco tiempo del fin de la banda, Kate empezó a grabar con Bernard Butler, célebre productor y ex-guitarrista de Suede, poniendo varias canciones en su MySpace (si, estamos todavía hablando de la pre-historia), entre ellas Homeward Bound. Sin embargo, Kate dejó inconclusas las grabaciones ya que se fue a vivir a Italia por varios años.  Allá retomó su pasión por el arte visual, y dejo la música de lado.

Sin embargo, en el 2014, Kate regresó a vivir a Inglaterra. Con la intención de recuperar el tiempo perdido, Kate buscó de nuevo a Butler y decidieron volver a trabajar en aquellas canciones que habían dejado inconclusas y en algunas nuevas.  Fue así como nació British Road Movies, el primer disco de Kate como solista, producido y co-escrito por Bernard Butler y que salió a la venta a mediados de este año. Muy recomendable, hayan sido o no fans de The Long Blondes.

Presentando a… Black Honey

Desde hace tiempo quería escribir acerca de Black Honey, pero no se había dado la oportunidad, hasta ahora.  Más bien, falta de tiempo más que otra cosa.  Black Honey son una de las bandas con más hype en este momento en el Reino Unido, y creanme que está totalmente justificado. Originarios de Brighton, como no, Black Honey se dieron a conocer a finales de 2014, con la salida de su single Madonna. A la cabeza de la banda está Izzy Phillips, quien canta, toca la guitarra y compone la mayoría de las canciones. Es fácil adivinar que esta es su banda, e Izzy está muy al mando de todo.

 

En el 2015 llegaron Spinning Wheel y la excelente Corrine, donde la banda fue refinando un poco más su sonido y encontrando su identidad. Algunos dicen que tienen bastante influencia de música de los 60, a mi no me lo parece tanto aunque no es precisamente un sonido moderno.

A finales del 2015, la banda empezó a ganar mucho mayor difusión ya que casi cualquier blog respetable los nombró como una de las bandas a seguir en el 2016.  Y vaya que han tenido un gran año. Han dado conciertos en lugares tan distantes como Corea y Japón, se han presentado en infinidad de festivales y han generado bastante prensa, siendo aún más impresionante porque hasta este momento la banda sigue siendo independiente, y no ha firmado ningún contrato con alguna disquera grande.

Un disco debut todavía se ve lejano, a pesar de que la banda empieza a ser bastante conocida. Este año han lanzado un EP, y un single. El, EP se llama Headspin y es una maravilla, de ahí se desprende All My Pride, probablemente la mejor canción que han hecho hasta la fecha.  El otro single que han lanzado apenas se dió a conocer la semana pasada, en lo que también significó el primer video que la banda ha hecho para una canción. Hello Today es la primera gran exposición que tendrán. Y esto es solo el principio.

 

Presentando a… Paul Draper

Un momento. ¿Porque vamos a presentar a una leyenda como Paul Draper? Como si fuera un total desconocido….  Ok, tal vez haya algunos que no sepan quien es (¡sacrilegio!) así que bueno, para ustedes, aquí va este post acerca de Paul Draper.

Paul Draper solía ser el cantante, compositor y líder de una legendaria banda de britpop originaria de Chester llamada Mansun.  En su tiempo, hicieron joyas como esta.

O si esa no les es suficiente, también tenemos maravillas como Stripper Vicar.

Después de tres muy buenos discos y uno dejado a medias, Mansun se separaron en el año 2003.  Desde entonces, Paul Draper no había lanzado música.  Si, ha sido productor y colaborador en algunos proyectos no muy conocidos, tal vez los de mayor cobertura han sido aquella vez que colaboró con The Joy Formidable, y el reciente trabajo que hizo con The Anchoress, con quien ha colaborado los últimos años.  Pero hace unos meses, y en parte al parecer inspirado por las múltiples peticiones de fans de Mansun para que lanzara música (Paul interactúa mucho con los fans en Facebook) y por su trabajo con The Anchoress, Paul se animó a por fin sacar un EP. Y es una maravilla. El título del EP es el muy explícito EP ONE, y en el colabora tanto como con Steven Wilson como The Anchoress. Aquí les dejo dos temas del EP, pero yo recomendaría ampliamente que lo compraran. Todo sea porque Paul nos regale más música.

 

https://britrock.wordpress.com/?p=13534

Presentando a… Man & The Echo

Tal vez la moda ahora va a ser nombrar a las bandas por obras literarias. Ahí tenemos a Wolf Alice, llamados así por un cuenta de la escritora Angela Carter, y por aquí les presentamos hoy a Man & The Echo, una banda originaria de Warrington, al norte de Inglaterra, nombrada así por un poema del escritor irlandés William Yeats.

Formados en el 2013, Man & The Echo empezaron a llamar la atención a finales de 2014, cuando fueron firmados por James Endeacott para su sello 1965 Records. Endeacott, por cierto, es conocido por ser pieza clave en firmar a The Libertines con Rough Trade, hace ya algunos ayeres. A principios del año pasado, Man & The Echo lanzaron su primer single con 1965 Records, Honeysucker, que por cierto muestra un poco de la carga política que la banda trata de mostrar en sus letras.

All Right y I Don’t Give A Fuck What You Reckon siguieron durante el 2015, y el grupo empezó a tomar fuerza y a ser mencionados en varios blogs y revistas, cada vez ganando más adeptos.  Para este 2016, Man & The Echo han presentado el que es, para mi al menos, su mejor canción hasta la fecha, Distance Runner.

A finales de este año veremos el disco debut de esta banda, que será homónimo.  Si les gusto lo que le escucharon, no les pierdan la pista a estos grandes fanáticos de The Smiths, aunque no se note tanto en la música ¿o si?

Presentando a… The Anchoress

La perseverancia se termina premiando. Catherine Ann Davies vio varios momentos difíciles para poder lograr su sueño de tener una carrera musical. Catherine, nativa de Gales y gran fanática de los Manic Street Preachers, vivió buena parte de su infancia en Australia antes de regresar al Reino Unido, donde se graduó de la universidad con una carrera en literatura. Eso le ayudó en algún momento a escribir en diversas publicaciones musicales, pero ella quería hacer música. Siendo multi-instrumentalista desde pequeña, Catherine lanzó algunos singles y un mini-álbum bajo el nombre de Catherine AD, que recibieron buena prensa en lugares como el NME. En sus ratos libre trabajaba tocando con orquestas y en algún momento salió de gira tocando teclados con Simple Minds. Fue entonces en que decidió que era momento de grabar un disco en forma, para lo cual se ayudó del legendario Paul Draper, ex-vocalista y líder de la legendaria banda de britpop (aunque eran mucho más que eso) Mansun. Esto fue hace casi cinco años.

En esos cinco años, Catherine sufrió una rotura de ligamentos de la mano que puso en duda su futuro como artista, tuvo además problemas familiares y en algún momento pareció que el disco no iba a terminarse nunca.  Pero ella y Paul (que co-escribió la mayoría de las canciones) decidieron seguir, y fue en el 2014 cuando los primeros frutos se empezaron a dar.  Primero fue What Goes Around, y después One For Sorrow, los primeros sonidos del disco que se podían escuchar y que hacían pensar que iba a valer la pena la espera.

Finalmente, a finales del año pasado, y bajo el nuevo nombre de The Anchoress, se anunció el disco Confessions of a Romance Novelist, que salió a la venta en enero de 2016.  En una situación muy similar a la que sucedió con su compatriota Gwenno, el disco fue bien recibido por la crítica pero sin hacer mucho ruido. Pero poco a poco, y en parte a la promoción de la excelente canción You and Only You, el disco fue ganando tracción, y ahora ha sido nominado al Welsh Music Prize, además de que está a punto de ser reeditado con un disco adicional de canciones en vivo y algunas extras. De aquí para arriba para Catherine.

Presentando a… Clean Cut Kid

No son muchas las bandas que empiezan con una cita a ciegas. Mike Halls conoció a Evelyn en una cita a ciegas preparada por sus amigos. El oriundo de Liverpool y la chica de Yorkshire rápidamente congeniaron y se hicieron pareja, y decidieron llevar su relación más allá de lo sentimental y empezar una banda.  El dueto rápidamente se convirtió en trío con la adición de otro scouser, Saul Godman, y para el 2014 la alineación quedó completa con Ross Higginson en la batería. Ni un año después, Clean Cut Kid lanzaba su single debut, la pegajosa Vitamin C.

 

Para antes de que terminara el 2015, y ya con Mike y Evelyn casados, la banda lanzó un video para Runaway, que presagiaba que el 2016 sería un año en que la banda lograría grandes cosas.

El 2016 lo empezaron con todo, lanzando en el mes de febrero Pick Me Up y llamando la atención de varios sellos discográficos que buscaban firmar a la última sensación de Liverpool.

El 2016 ya termina pero la historia de Clean Cut Kid parece que apenas va tomando vuelo. Ya son parte de Polydor Records, y han pasado de ser teloneros de grupos como Circa Waves o The Courteeners a hacer sus propias giras. No dudamos que en el 2017 serán uno de los grupos a seguir. Su último sencillo es la fabulosa We Used To Be In Love, que muestra claramente la gran evolución que la banda ha tenido en este último año.

Presentando a… The Magic Gang

Si podemos confiar en una ciudad inglesa fuera de las tres grandes (Londres, Manchester y Liverpool) que siempre nos dará grupos interesantes, esa será Brighton. La ciudad portuaria del sur de Inglaterra tiene una incesante escena musical, y The Magic Gang son sus más recientes graduados. Todo empezó con algunas canciones en Soundcloud y conciertos a lo largo de los bares de la ciudad en el 2014.

Para el 2015, ya empezando a llamar la atención de blogs y estaciones de radio, la banda lanzó su primer single oficial, No Fun.  Las comparaciones con Weezer, una de las bandas favoritas de los integrantes, no se hicieron esperar.

Para principios de 2016, y ya con sellos discográficos grandes afilando sus garras, la banda sacó un EP, del cual se desprende Feeling Better.

Y ya que nos acercamos a finales de año, pasó lo que tenía que pasar. The Magic Gang han firmado con Warner Bros Records, así que esperen verlos hasta en la sopa el año que viene. Por lo pronto, ya viene un nuevo EP, titulado The Second EP from The Magic Gang, y del cual se desprende All This Way, su más reciente single.

Presentando a… CRX

Pues solo faltaba Nick Valensi. El guitarrista era el único miembro de The Strokes que no le había entrado de lleno a una carrera solista. Y parece que valió la pena la espera. Albert Hammond Jr. es probablemente el más exitoso, con varios discos solistas y giras por todo el mundo. Julian Casablancas tuvo un muy buen primer disco pero después lo que ha hecho con The Voidz…. Nikolai Fraiture lo intentó con Nickel Eye  y la verdad es que no estaba mal, por lo que ahora lo intentará con Summer Moon (ya hablaremos de ellos después) mientras que a Fab Moretti no le fue mal con el ya abandonado proyecto de Little Joy. Pero Nick no se había aventurado del todo en una carrera solista hasta ahora. Ways To Fake It es el primer single de New Skin, disco debut de CRX, la banda que Nick ha formado para lanzarse de solista. Nada mal, en absoluto.