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Away From Here: Gracias, The Enemy

Hace una semana, The Enemy estuvieron por última vez en un escenario.  La banda originaria de Coventry dio el último de muchos conciertos que dieron en su ciudad, terminando así una gira de despedida por el Reino Unido con la cuál le dijeron adiós a sus fans. Después de 10 años de carrera, el trío decidió poner fin a ella. Una carrera que empezó en 2006, con su primer video 40 Days And 40 Nights.

Fuertemente influenciados por bandas como The Jam, The Clash y Oasis, The Enemy surgieron justo cuando la fiebre por el indie-rock y las bandas con The en su nombre que sonaban un poco a The Strokes y The Libertines estaban a todo lo que daban. Sin embargo, aunque en gran parte se ajustaban al molde, The Enemy eran un poco diferentes. Su sonido estaba más anclado en los 90, y ellos eran una de las pocas bandas que realmente venían y hablaban sobre la clase trabajadora en el Reino Unido. Muy primer mundo, pero en todos lados hay división de clases.

Durante la primera mitad del siglo XX, Coventry era la capital automotriz del Reino Unido. Una ciudad llena de fábricas de automóviles, con una economía burbujeante y prometedora. Sin embargo, empezando en la década de los 70, muchas plantas empezaron a cerrar, y para finales de siglo, la ciudad estaba en una grave crisis económica, agravada por el cierre de la planta de Peugeot en 2006, que dejo a tres mil personas sin trabajo, incluyendo familiares y amigos de la banda. Todo esto contexto social tuvo una gran influencia en el trío y en especial en las letras de Tom Clarke, cantante y compositor principal.

Su sonido de banda de rock tradicional sin mucha variación y, tristemente, su imagen, les generaron muchas críticas desde el principio, y al final fueron fuerte razón para su despedida.  Sin embargo, en el 2007 todo parecía diferente. A pesar de reseñas no favorables, de críticas a la estatura promedio del grupo e imagen de Tom en particular, The Enemy llegó a un sorprendente número 1 en las listas con su disco debut We’ll Live And Die In These Towns. En mi opinión, un verdadero clásico.

La banda reaccionó desafiante, y después del éxito obtenido se lanzó a la ofensiva. Tom en particular se enfrascó en dimes y diretes con varias otras bandas (como The Horrors) y dj’s de radio como Alex Zane.  Tiempo después, Tom se disculparía por esto , alegando que lo hacía de manera defensiva y, además, alentado por managers y personajes de su disquera y la industria en general, que le aconsejaban era una buena manera de generar más publicidad.

Para el segundo disco, Music For The People (2009) la banda había dejado un poco de lado esa actitud desafiante, y tal vez un poco embriagados por el inesperado éxito y fortuna de su debut, hicieron un segundo disco bastante disperso y, a veces, sin mucha dirección. Guitarras y cuerdas por doquier sin mucho sentido, canciones demasiado inspiradas en otros clásicos hasta el punto de ser casi una parodia y letras más simples, con menos contexto social. The Enemy cayeron presas de ellos mismos. Sin embargo, aun con todo esto, había material suficiente en el disco como para no ser considerado un fracaso total y que la banda siguiera vigente.

Sus detractores, sin embargo, vieron este bajón como una oportunidad para atacar.  En el año 2012, la banda lanzó Streets In The Sky, su tercer disco que retomaba fuertemente el sonido del primero, canciones cortas y directas y con letras bastante buenas.  Muy recomendable en mi opinión. Sin embargo, la crítica fue fuerte y sin piedad. Su círculo de fans seguía ahí pero para el público casual ese sonido ya no era la moda, y eso fue aprovechado por varias revistas y blogs (NME, Noisey) y estaciones de radio (XFM) para atacar a la banda y a Tom en particular, incluyendo burlas excesivas contra su estatura e incluso llamándolo enano y hobbit. Evidentemente, la música quedaba de lado para todos.

Tom habló después largo y tendido sobre estos episodios, que incluso le hicieron dejar las redes sociales y admitir sus problemas de depresión y sus previos intentos de suicidio.  Al disco, por supuesto, no le fue bien después de toda esta polémica, y parecía que todo quedaría ahí para la banda.  Ellos, sin embargo, quisieron intentarlo una vez más. It’s Automatic, el cuarto y a la postre último disco de la banda, tardó un buen rato en ser grabado en parte por problemas de salud en la banda como también por la falta de apoyo de una disquera. The Enemy habían pasado de tocar en estadios a tener que financiar sus propias grabaciones en un lapso de cinco años.

Finalmente, a principios de este año, la banda anunció que darían un último tour y después se separarían. La falta de interés de la industria, la dificultad de encontrar una estación de radio que tocara sus canciones, además de las ya mencionadas constantes burlas de la prensa.  El tour, por supuesto, fue un éxito total, con todas las fechas vendidas y caos durante y después, con la gente cantando sin cesar cada una de las canciones incluso varios minutos después de terminados los shows.  En lo personal, me parece una pena no solo que la banda haya decidido terminar su carrera, sino la forma en que todo terminó (o las razones). Definitivamente nunca iban a entrar en una lista de las bandas más originales de la historia, ni serían los mejores músicos, pero dentro de sus limitaciones lograron hacer música memorable para muchos, que no iban a inventar la rueda pero que te hacían sentir algo. Pero parece que de algunos años para acá, lo más importante es como te ves, y no que quieres decir. Se celebra mil veces más a Thom por tocar música en una computadora sin melodía alguna y balbuceos incomprensibles  que a Tom por tocar tres acordes y tratar de expresar lo que siente de la manera más simple posible.  Una pena.  Y es que a pesar de la distancia y diferencia cultural, nunca fue  difícil identificarse con sus canciones. Al final, todos viviremos y moriremos en estas ciudades.

Tom, Andy, Liam. Gracias por la música. Y gracias por el nombre del blog.  AwayFromHere.

#76 The Enemy – It’s Automatic

“Can’t live without it, but now I’m living without you”

Los tiempos han cambiado. The Enemy ya no son esa banda joven que parecía diseñada para llenar estadios y que sorprendió a propios y extraños con su debut, We’ll Live And Die In These Towns. Estos días, la banda de Coventry hace todo mas bien por su cuenta, sin apoyo de disqueras internacionales, y parecen mas bien contentos con ellos. It’s Automatic es la canción que da título al más reciente disco de la banda, lanzado hace unos pocos meses.

Síguelos: The Enemy

La lista completa hasta ahora: Top Songs 2015

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The Enemy – It’s Automatic

Ya les habíamos contado que el nuevo disco de The Enemy se llamará It’s Automatic. Lo que no sabíamos es que era el nombre de una canción y que es ahora el nuevo single del trío de Coventry.  Interesante que el video debutó en la página del NME, publicación que los promocionó a morir cuando recién salieron, pero que los últimos años solo los menciona para burlarse de ellos. Tal vez ya hicieron las pases.

It’s Automatic saldrá a la venta el próximo mes de octubre.

The Enemy regresan con nuevo single y nuevo disco

Se han tomado su tiempo, pero el trío más famoso de Coventry están de regreso. The Enemy acaban de anunciar It’s Automatic, su cuarto disco de estudio y que saldrá a la venta el próximo mes de octubre. La primera canción a promocionar del disco es con la que el disco empieza, Don’t Let Nothing Get In The Way, y la pueden escuchar aquí abajo o comprar en iTunes.

#85 The Enemy – Magic

“I’ll stand by you, right by your side”

Momentos difíciles han vivido The Enemy en los últimos tiempos. Tom Clake pasó varios meses de este año enfermo hasta el punto de no poder tocar la guitarra, además de que una polémica con unos periodistas que lo llamaron enano y que se trasladó a  Twitter lo hizo dejar la red social. Entre tanto problema, el trío de Coventry se dió tiempo de lanzar música nueva, en la forma de un EP de solo tres canciones entre los cuáles venía esta gran canción.

Síguelos: The Enemy

La lista completa hasta ahora: Top Singles 2014

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Nuevas canciones de The Enemy

The Enemy se encuentran a punto de lanzar su compilación de éxitos que les anunciamos hace unos meses por aquí. Como parte del lanzamiento de Dancing All Night (así se llama la compilación) habrá un EP con canciones nuevas. La semana pasada, el grupo dio a conocer dos de ellas, llamadas Magic (que pueden escuchar arriba) y Melody (que pueden escuchar abajo).

Según ellos, estas canciones nuevas iban a ser muy apegadas a su sonido original. Aunque debo decir que ambas canciones (en especial Melody) me gustan bastante, esto no es para nada su sonido original. Pero a mi me gusta.

The Enemy: disco nuevo y compilación a la lista (y lista de Spotify)


The Enemy, la banda más famosa salida de Coventry, anunció que estan trabajando en un disco nuevo, pero que para calmar las ansias de sus fanáticos, lanzarán antes una compilación de grandes éxitos. ¿Qué? ¿Una compilación de grandes éxitos cuando solo han lanzado tres discos y los últimos dos solo tuvieron tres singles? Un poco precipitado creo yo pero bueno, cada quien.

Lo bueno de esto es que ya están grabando cosas nuevas y prometen sacar canciones nuevas pronto, casi a la par de que salga Dancing All Night (el título de la compilación). The Enemy es una banda querida en este blog (inspiración directa para el título del mismo), y aunque me parece muy pronto para una compilación de éxitos, no me parece pronto para una lista de Spotify con lo mejor de la banda. Por eso aquí les dejo lo que para mi son su 15 mejores canciones de su corta carrera, para que no se esperen a comprar el disco si es que no los conocen. Away Away oh-oh Away From Here.