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Presentando a… John Hassall & The April Rainers

Los más viejos en este blog, y los fans de The Libertines, recordarán a Yeti. Para quien no sepa, Yeti fue el primer proyecto solista de John Hassall.  Como todavía hay algunos que dirán, ¿quién?, John es el bajista de The Libertines, viviendo en la sombra de Pete y Carl, e incluso Gary, John es un músico bastante completo por si mismo, y si no recordemos la que probablemente es la mejor canción escrita por un Libertine lejos de la banda, Never Lose Your Sense of Wonder.

Ahora que The Libertines han regresado de manera definitiva, John ha decidido volver a aprovechar la situación y reactivar su carrera solista. Viviendo en estos días en Aarhus, Dinamarca, John ha empezado una banda con músicos locales, que lleva el nombre de John Hassall & The April Rainers. Hasta ahorita han lanzado dos singles, el primero el año pasado, llamado Given Time, y el más reciente Intercity 125. Todo esto precediendo a un disco, Wheels to Idyll, que saldrá a la venta a principios de marzo.

Presentando a… The Anchoress

La perseverancia se termina premiando. Catherine Ann Davies vio varios momentos difíciles para poder lograr su sueño de tener una carrera musical. Catherine, nativa de Gales y gran fanática de los Manic Street Preachers, vivió buena parte de su infancia en Australia antes de regresar al Reino Unido, donde se graduó de la universidad con una carrera en literatura. Eso le ayudó en algún momento a escribir en diversas publicaciones musicales, pero ella quería hacer música. Siendo multi-instrumentalista desde pequeña, Catherine lanzó algunos singles y un mini-álbum bajo el nombre de Catherine AD, que recibieron buena prensa en lugares como el NME. En sus ratos libre trabajaba tocando con orquestas y en algún momento salió de gira tocando teclados con Simple Minds. Fue entonces en que decidió que era momento de grabar un disco en forma, para lo cual se ayudó del legendario Paul Draper, ex-vocalista y líder de la legendaria banda de britpop (aunque eran mucho más que eso) Mansun. Esto fue hace casi cinco años.

En esos cinco años, Catherine sufrió una rotura de ligamentos de la mano que puso en duda su futuro como artista, tuvo además problemas familiares y en algún momento pareció que el disco no iba a terminarse nunca.  Pero ella y Paul (que co-escribió la mayoría de las canciones) decidieron seguir, y fue en el 2014 cuando los primeros frutos se empezaron a dar.  Primero fue What Goes Around, y después One For Sorrow, los primeros sonidos del disco que se podían escuchar y que hacían pensar que iba a valer la pena la espera.

Finalmente, a finales del año pasado, y bajo el nuevo nombre de The Anchoress, se anunció el disco Confessions of a Romance Novelist, que salió a la venta en enero de 2016.  En una situación muy similar a la que sucedió con su compatriota Gwenno, el disco fue bien recibido por la crítica pero sin hacer mucho ruido. Pero poco a poco, y en parte a la promoción de la excelente canción You and Only You, el disco fue ganando tracción, y ahora ha sido nominado al Welsh Music Prize, además de que está a punto de ser reeditado con un disco adicional de canciones en vivo y algunas extras. De aquí para arriba para Catherine.

Presentando a… The Magic Gang

Si podemos confiar en una ciudad inglesa fuera de las tres grandes (Londres, Manchester y Liverpool) que siempre nos dará grupos interesantes, esa será Brighton. La ciudad portuaria del sur de Inglaterra tiene una incesante escena musical, y The Magic Gang son sus más recientes graduados. Todo empezó con algunas canciones en Soundcloud y conciertos a lo largo de los bares de la ciudad en el 2014.

Para el 2015, ya empezando a llamar la atención de blogs y estaciones de radio, la banda lanzó su primer single oficial, No Fun.  Las comparaciones con Weezer, una de las bandas favoritas de los integrantes, no se hicieron esperar.

Para principios de 2016, y ya con sellos discográficos grandes afilando sus garras, la banda sacó un EP, del cual se desprende Feeling Better.

Y ya que nos acercamos a finales de año, pasó lo que tenía que pasar. The Magic Gang han firmado con Warner Bros Records, así que esperen verlos hasta en la sopa el año que viene. Por lo pronto, ya viene un nuevo EP, titulado The Second EP from The Magic Gang, y del cual se desprende All This Way, su más reciente single.

Presentando a… CRX

Pues solo faltaba Nick Valensi. El guitarrista era el único miembro de The Strokes que no le había entrado de lleno a una carrera solista. Y parece que valió la pena la espera. Albert Hammond Jr. es probablemente el más exitoso, con varios discos solistas y giras por todo el mundo. Julian Casablancas tuvo un muy buen primer disco pero después lo que ha hecho con The Voidz…. Nikolai Fraiture lo intentó con Nickel Eye  y la verdad es que no estaba mal, por lo que ahora lo intentará con Summer Moon (ya hablaremos de ellos después) mientras que a Fab Moretti no le fue mal con el ya abandonado proyecto de Little Joy. Pero Nick no se había aventurado del todo en una carrera solista hasta ahora. Ways To Fake It es el primer single de New Skin, disco debut de CRX, la banda que Nick ha formado para lanzarse de solista. Nada mal, en absoluto.