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Presentando a… HMLTD

Empecemos por el nombre. HMLTD es la abreviación de Happy Meal Limited, y a estas alturas no estoy seguro si el nombre oficial todavía es Happy Meal Limited o ya lo cambiaron a HMLTD. Me voy por la segunda opción. Les diría que nos basemos en sus redes sociales pero este sexteto de Londres no tiene redes sociales (algo que ellos dicen es a propósito, como cada cosa que hacen).  Así que es difícil, muy difícil conseguir información de la banda, sobretodo si se vive al otro lado del mundo.

Además, todavía no estoy muy seguro de que me gusten. HMLTD son, sin duda, una banda divisiva. Los aman, o los odian, o los adoran a un momento y no los soportan al siguiente. Su imagen no se todavía si es en serio o un gran chiste (ver foto que acompaña a este texto). Su música, a veces parece jugar con el glam, con el rock, ser un poco industrial o…. algo entre todo eso. Sus canciones en un momento me encantan y luego me pregunto como es que estoy escuchando esto. Pero sin duda, van a dar de que hablar (de hecho ya se habla mucho de ellos) y sus presentaciones en vivo son cosa de leyenda en Londres. Conózcanlos decidan ustedes de qué lado están. Ellos son HMLTD, o Happy Meal Limited. ¿Ha llegado el futuro o estamos tocando fondo? Ya veremos.

Presentando a… Dead Pretties

Me gustaría dar una buena introducción a esta banda, pero la verdad es que la información es escasa.  Dead Pretties pasaron buena parte del 2016 afinando su sonido dando conciertos en cada pub y sótano del sur de Londres que les fue posible. Por tanto, ya se han ganado su buen nombre en algunos blogs y revistas, pero en el mundo online era poco menos que imposible saber a que sonaban ya que no había ni demos en Soundcloud que presumir. Por suerte, este trío liderado por Jacob Slater en las vocales, lanzó hace poco su primer single en el sello indie Nice Swan Records. Social Experiment es la primera canción y vaya que para primeras canciones, deja una muy buena impresión. Rock sencillo, indie del que escuchábamos hace una década pero con un toque que hace que no suene pasado de moda. Todavía están hasta abajo en todos los carteles de conciertos, pero pronto eso irá cambiando.

Presentando a… Pale Waves

Desde hace mucho tiempo que he querido hablar de Pale Waves. Tiene poco más de un año de la primera vez que escuché a esta banda de Manchester, liderada por Heather Baron-Gracie, con su canción Heavenly. Era apenas la segunda que daban a conocer (aunque no estaba a la venta) después de The Tide, otro corte maravilloso que me hicieron buscar más de la banda.  Sin embargo, a los pocos meses, todo rastro musical de la banda fue borrado de YouTube y Soundcloud, dejando su Facebook y Twitter como esporádicas vías de comunicación.  Este año, sin embargo, se anunció que la banda ha firmado con el sello de moda Dirty Hit Records, que entre otros tiene a Wolf Alice, Superfood o The 1975. Es justo el líder de estos últimos, Matt Healy, quien ha fungido como productor en la primera canción que Pale Waves ha puesto disponible a la venta, llamada There’s A Honey. Tienen mucho futuro.

Presentando a… The Amazons

Todo Nueva York tiene su Nueva Jersey. Toda Ciudad de México tiene su Tlalnepantla. Todo Londres tiene su Reading.  La pequeña ciudad del condado de Berkshire ha crecido tanto, que en estos días apenas y se alcanza a distinguir donde termina Londres y donde empieza Reading. Dos ciudades diferentes, pero ahora cada vez más parece ser que la mancha urbana Londinense terminará comiéndose a Reading. Aun así, parece que Reading esta teniendo su propia escena musical, evidentemente muy relacionada con el circuito de pubs londinenses, pero con cierta independencia propia.  De esta ciudad son Sundara Karma, y en estos días se está haciendo famosa otra banda de la ciudad, que ha seguido los pasos de la banda liderada por Oscar Pollock. Con ustedes, The Amazons.

Este cuarteto de Reading causó muchas búsquedas frustradas en Google a principios de año, cuando fueron nombrados en la lista de la BBC de artistas nuevos a tener en cuenta en el 2017. Toda la fortuna de la banda cambió a principios del 2016, cuando fueron firmados por Fiction Records, cuando apenas habían lanzado un par de canciones y un EP. Probablemente la mejor de esa primera ola sea Junk Food Forever, canción muy solicitada en todos sus conciertos.

Después de la firma con Fiction, se siguieron una sucesión de singles bastante buenos y además con videos en los que se nota que al menos tienen un presupuesto estable. Probablemente este año tengamos el disco debut de esta banda, y hacer las búsquedas en Google sobre ellos será más fácil.  Lo que queda en duda es si se mudarán a Londres o seguirán felices viviendo en Reading. Si hubo un tiempo en que aquí parecía que Ciudad Satélite era el lugar ideal para iniciar una banda, porque en Reading no.

Presentando a… John Hassall & The April Rainers

Los más viejos en este blog, y los fans de The Libertines, recordarán a Yeti. Para quien no sepa, Yeti fue el primer proyecto solista de John Hassall.  Como todavía hay algunos que dirán, ¿quién?, John es el bajista de The Libertines, viviendo en la sombra de Pete y Carl, e incluso Gary, John es un músico bastante completo por si mismo, y si no recordemos la que probablemente es la mejor canción escrita por un Libertine lejos de la banda, Never Lose Your Sense of Wonder.

Ahora que The Libertines han regresado de manera definitiva, John ha decidido volver a aprovechar la situación y reactivar su carrera solista. Viviendo en estos días en Aarhus, Dinamarca, John ha empezado una banda con músicos locales, que lleva el nombre de John Hassall & The April Rainers. Hasta ahorita han lanzado dos singles, el primero el año pasado, llamado Given Time, y el más reciente Intercity 125. Todo esto precediendo a un disco, Wheels to Idyll, que saldrá a la venta a principios de marzo.

Presentando a… Declan McKenna

Muchos festivales británicos han implementado en años recientes concursos de bandas emergentes, ofreciendo un lugar prominente en el festival y, a veces, dinero para las bandas finalistas.  La realidad es que pocas veces los ganadores logran llegar lejos en el mundo de la música. Vienen a la mente los casos de The Subways, ganadores del concurso de Glastonbury en el 2003, y Bombay Bicycle Club, ganadores del concurso del V Festival en 2006, como grandes excepciones. Y luego esta Declan McKenna. A los 16 años, Declan, oriundo de Hertfordshire, un condado al norte de Londres, fue elegido ganador del concurso de talento emergente de Glastonbury en el año 2015. Desde ese momento, su carrera ha ido en ascenso.  Primero fue el single Brazil, a principios del 2016, canción donde toca casi todos los instrumentos, práctica que ha tratado de seguir hasta la fecha.

Declan no perdió el tiempo y en todo el 2016 lanzó otros tres sencillos: Paracetamol, Bethlehem e Isombard, siendo este último el que mas atención le trajo.

El 2017 apenas empieza pero Declan, ya con 18 años cumplidos, no para y empieza el año con la que es, al menos en mi opinión, su mejor canción hasta ahora, The Kids Don’t Wanna Come Home. Recuerden el nombre.

Presentando a… Juanita Stein

La verdad es que aquí ya hemos hablado con anterioridad de Juanita Stein, bueno de su banda (¿o ex banda? no lo sabemos con certeza). Juanita es más conocida por ser la cantante y guitarrista de Howling Bells, banda australiana afincada en Londres y que ha tenido sus más y sus menos durante la última década.  No sabemos que pasará con la banda, pero mientras Juanita Stein ha decidido lanzarse como solista, y hace poco compartió su primera canción, llamada Stargazer. Le seguiremos la pista muy de cerca así como siempre seguimos a los Howling Bells.

 

Presentando a… Kidsmoke

Realmente no pueden pasar muchos meses en estos tiempos sin que encontremos una nueva banda de Gales que valga la pena. Es el caso de Kidsmoke, una banda originaria de Wrexham, ciudad situada en el norte de Gales y muy cerca de Liverpool.  Como muchos antes de ellos, Kidsmoke citan a Joy Division y The Smiths como sus grandes influencias, así como a varias bandas indie norteamericanas. Sin embargo, su sonido es un indie pop bastante británico con notas soñadoras que te captura desde el primer instante. Empezaron a hacer música en el 2013, que fue cuando salió su primer EP, Higher, de la cuál se desprende Take Me To The River, que puede ser considerada como su primer single.

De ahí se tomaron el 2014 para afinar su sonido, dar conciertos sobre todo por el norte de Gran Bretaña, y encontrarse a sí mismos. En el 2015 regresan con The Reason I Jump, y se empieza poco a poco a notar la maduración de la banda.

Pero definitivamente la primera gran canción de la banda vino en el EP So Long, Emptiness. Make The Right Move era la canción principal de dicho EP, también lanzado en el 2015.

Para el 2016 la banda ha dado ya mas de que hablar. Se han puesto productivos y han lanzado tres singles, por lo que un disco debut no debe estar lejos. Además ya hicieron el obligatorio movimiento de cambiar a su baterista que (casi) toda banda que se precie hace algún día. 2017 debe ser el año en que Kidsmoke lleguen a las masas. Aquí se los contaremos.

 

Presentando a… De’Nova

De’Nova son un trío de indie-pop afincado en Manchester, pero los tres integrante tienen raíces internacionales muy variadas, desde Irlanda hasta Filipinas pasando por Italia. Los integrantes de la banda tienen una edad promedio de 22 años, y al parecer llevan juntos tocando desde los 13, así que se conocen a la perfección. Sin embargo, hace unos años eran un cuarteto, y su música era un poco… diferente.

 

En algún momento entre el 2011 (que es cuando sale In This Silence) y el 2016, perdieron al baterista, y cambiaron totalmente su sonido. Todavía en el 2015 sacaron un par de singles que eran como un puente entre su sonido semi-punk-emo anterior y el indie-pop pulido de ahora. Pero parece incluso que quieren olvidar estas épocas, ya que su canal de YouTube no tiene videos de antes del 2016. Vean nada más la transformación.

Definitivamente mejor el nuevo sonido. O bueno, cada quien sus gustos pero con la propuesta anterior seguro nunca hubieran aparecido en este blog.  Brighter Days es parte de su primer EP, o primero con su nuevo sonido, Young Hearts. Otra canción buena de dicho EP es Rush.

Hace unas semanas acaban de presentar su nuevo single, llamado You! en el que exploran aún más esta nueva transformación en una banda con un sonido muy limpio y pulido. Me quedo más con Brighter Days, y bueno, hay suficiente aquí para pensar que es una banda que puede valer la pena seguir.

Presentando a… Kate Jackson

Seguro muchos de ustedes recuerdan a esta banda, tal vez los más jóvenes no (momento… ¿tenemos lectores jóvenes? o más bien….. ¿tenemos lectores?).

The Long Blondes fue una de las bandas que parecía tener más futuro de las muchas salidas en la explosión del indie-rock británico a mediados de la década pasada. En el año 2006 lanzaron su muy celebrado debut Someone To Drive You Home, que fue seguido en el 2008 por Couples, producido por Erol Alkan. Sin embargo, el desastre llamó a su puerta. Apenas dos meses después de que su segundo disco salió a la venta, el guitarrista y compositor principal Dorian Cox sufrió una embolia que lo dejó semiparalizado y sin poder tocar la guitarra (parece que, ahora, por cierto, ya se ha recuperado del todo). Debido a esto, la banda cesó toda actividad y se separó al poco tiempo después.

Kate Jackson, cantante del grupo, decidió continuar en el negocio de la música. O al menos, eso era su intención en un principio.  Al poco tiempo del fin de la banda, Kate empezó a grabar con Bernard Butler, célebre productor y ex-guitarrista de Suede, poniendo varias canciones en su MySpace (si, estamos todavía hablando de la pre-historia), entre ellas Homeward Bound. Sin embargo, Kate dejó inconclusas las grabaciones ya que se fue a vivir a Italia por varios años.  Allá retomó su pasión por el arte visual, y dejo la música de lado.

Sin embargo, en el 2014, Kate regresó a vivir a Inglaterra. Con la intención de recuperar el tiempo perdido, Kate buscó de nuevo a Butler y decidieron volver a trabajar en aquellas canciones que habían dejado inconclusas y en algunas nuevas.  Fue así como nació British Road Movies, el primer disco de Kate como solista, producido y co-escrito por Bernard Butler y que salió a la venta a mediados de este año. Muy recomendable, hayan sido o no fans de The Long Blondes.

Presentando a… Black Honey

Desde hace tiempo quería escribir acerca de Black Honey, pero no se había dado la oportunidad, hasta ahora.  Más bien, falta de tiempo más que otra cosa.  Black Honey son una de las bandas con más hype en este momento en el Reino Unido, y creanme que está totalmente justificado. Originarios de Brighton, como no, Black Honey se dieron a conocer a finales de 2014, con la salida de su single Madonna. A la cabeza de la banda está Izzy Phillips, quien canta, toca la guitarra y compone la mayoría de las canciones. Es fácil adivinar que esta es su banda, e Izzy está muy al mando de todo.

 

En el 2015 llegaron Spinning Wheel y la excelente Corrine, donde la banda fue refinando un poco más su sonido y encontrando su identidad. Algunos dicen que tienen bastante influencia de música de los 60, a mi no me lo parece tanto aunque no es precisamente un sonido moderno.

A finales del 2015, la banda empezó a ganar mucho mayor difusión ya que casi cualquier blog respetable los nombró como una de las bandas a seguir en el 2016.  Y vaya que han tenido un gran año. Han dado conciertos en lugares tan distantes como Corea y Japón, se han presentado en infinidad de festivales y han generado bastante prensa, siendo aún más impresionante porque hasta este momento la banda sigue siendo independiente, y no ha firmado ningún contrato con alguna disquera grande.

Un disco debut todavía se ve lejano, a pesar de que la banda empieza a ser bastante conocida. Este año han lanzado un EP, y un single. El, EP se llama Headspin y es una maravilla, de ahí se desprende All My Pride, probablemente la mejor canción que han hecho hasta la fecha.  El otro single que han lanzado apenas se dió a conocer la semana pasada, en lo que también significó el primer video que la banda ha hecho para una canción. Hello Today es la primera gran exposición que tendrán. Y esto es solo el principio.

 

Presentando a… Paul Draper

Un momento. ¿Porque vamos a presentar a una leyenda como Paul Draper? Como si fuera un total desconocido….  Ok, tal vez haya algunos que no sepan quien es (¡sacrilegio!) así que bueno, para ustedes, aquí va este post acerca de Paul Draper.

Paul Draper solía ser el cantante, compositor y líder de una legendaria banda de britpop originaria de Chester llamada Mansun.  En su tiempo, hicieron joyas como esta.

O si esa no les es suficiente, también tenemos maravillas como Stripper Vicar.

Después de tres muy buenos discos y uno dejado a medias, Mansun se separaron en el año 2003.  Desde entonces, Paul Draper no había lanzado música.  Si, ha sido productor y colaborador en algunos proyectos no muy conocidos, tal vez los de mayor cobertura han sido aquella vez que colaboró con The Joy Formidable, y el reciente trabajo que hizo con The Anchoress, con quien ha colaborado los últimos años.  Pero hace unos meses, y en parte al parecer inspirado por las múltiples peticiones de fans de Mansun para que lanzara música (Paul interactúa mucho con los fans en Facebook) y por su trabajo con The Anchoress, Paul se animó a por fin sacar un EP. Y es una maravilla. El título del EP es el muy explícito EP ONE, y en el colabora tanto como con Steven Wilson como The Anchoress. Aquí les dejo dos temas del EP, pero yo recomendaría ampliamente que lo compraran. Todo sea porque Paul nos regale más música.

 

https://britrock.wordpress.com/?p=13534

Presentando a… Man & The Echo

Tal vez la moda ahora va a ser nombrar a las bandas por obras literarias. Ahí tenemos a Wolf Alice, llamados así por un cuenta de la escritora Angela Carter, y por aquí les presentamos hoy a Man & The Echo, una banda originaria de Warrington, al norte de Inglaterra, nombrada así por un poema del escritor irlandés William Yeats.

Formados en el 2013, Man & The Echo empezaron a llamar la atención a finales de 2014, cuando fueron firmados por James Endeacott para su sello 1965 Records. Endeacott, por cierto, es conocido por ser pieza clave en firmar a The Libertines con Rough Trade, hace ya algunos ayeres. A principios del año pasado, Man & The Echo lanzaron su primer single con 1965 Records, Honeysucker, que por cierto muestra un poco de la carga política que la banda trata de mostrar en sus letras.

All Right y I Don’t Give A Fuck What You Reckon siguieron durante el 2015, y el grupo empezó a tomar fuerza y a ser mencionados en varios blogs y revistas, cada vez ganando más adeptos.  Para este 2016, Man & The Echo han presentado el que es, para mi al menos, su mejor canción hasta la fecha, Distance Runner.

A finales de este año veremos el disco debut de esta banda, que será homónimo.  Si les gusto lo que le escucharon, no les pierdan la pista a estos grandes fanáticos de The Smiths, aunque no se note tanto en la música ¿o si?

Presentando a… The Big Moon

Juliette Jackson quería formar una banda. Aparentemente, ver un concierto de Palma Violets fue lo que la animó a por fin buscar una banda con la que pudiera desarrollar las canciones que estaba escribiendo. O al menos, eso cuenta en entrevistas. Así que a mediados del 2014, a través de varios amigos, empezó a preguntar por una bajista, baterista, y guitarrista que quisieran formar una banda con ella. Poco a poco, a través de las recomendaciones, fue formando The Big Moon. O The Moon, como se llamaban en un principio y nombre con el cual lanzaron su primera canción en Soundcloud a principios del 2015, Eureka Moment.

Por alguna razón, a los pocos meses después cambiaron su nombre a The Big Moon, que pienso suena mucho mejor.  A los pocos meses después, o sea hace como un año, llegó su primer single en el sello independiente Hard Up Records. La canción, la fabulosa Sucker.

Después, y aprovechando todavía la atención que les trajo Sucker, presentaron su EP The Road, que fue su último lanzamiento en el 2015, dejando el 2016 como el año donde The Big Moon empezarían a causar furor en serio. De ese EP salieron dos videos, la canción que da título al mismo y la genial Nothing Without You.

Y pues la verdad es que si, el 2016 ha sido el año donde empiezan a sonar en todos lados. El cuarteto, que ya firmó con Fiction Records, que tiene entre otros a The Maccabees, lanzaron su primer single con el sello hace unos meses, la irresistible Cupid.

Hace apenas un par de semanas, la banda anunció su nuevo single, Silent Movie Susie. Todavía no tiene video, pero seguro pronto. Por lo mientras aquí el audio de esta banda de la que seguro escucharemos mucho más en el futuro.

Presentando a… Viola Beach

Sin duda, el más triste de todos los posts de nuestra serie de Presentando a…  Seguro muchos ya han escuchado la historia de Viola Beach, pero vale la pena volver a mencionarlos, y si no los conocen, momento de que lo hagan. Viola Beach eran una banda originaria de Warrington, una pequeña ciudad enclavada a medio camino entre Manchester y Liverpool.  La banda, y en particular su líder y cantante, Kris Leonard, tenían gran influencia de bandas de Liverpool, como The Coral o The Zutons, aunque también mencionaban a The Kooks como una banda que los había inspirado. Formados por Leonard en el 2014, fue hasta el 2015 que la banda encontró una alineación consistente, y cuando empezaron a llamar la atención. Su primer single, Swings & Waterslides, fue lanzado en su propio sello, Fuller Beans, en septiembre del año pasado.  Por esas fechas también tocaron algunos festivales británicos en la carpa de BBC Introducing, la iniciativa de la BBC para apoyar a bandas sin contratos disqueros. Para finales de año, la BBC los invitó a una sesión a los celebres estudios de Maida Vale, en Londres.

 

El 2016 lo empezaron fuerte, lanzando su segundo single, Boys That Sing, en el sello Communion, y haciendo sus primeros conciertos fuera del Reino Unido en Suecia, en febrero. Pero fue después de esa pequeña gira por el país escandinavo cuando el infortunio se encontró con la banda. Por razones que se desconocen, la camioneta donde viajaba la banda en su camino al aeropuerto de Estocolmo, ignoró señales que avisaban de que un puente estaba abierto para que pasara un barco, precipitándose varios metros hacia el río que había debajo. Los cuatro integrantes y su manager fallecieron en el acto. La banda regresaba a casa para abrir varios conciertos de otra banda que empezaba a despegar, Blossoms.

La noticia causó mucha consternación en la escena musical británica. Grupos que habían conocido a la banda, como los mencionados Blossoms, The Coral o The Courteneers se mostraron apesumbrados, y hubo tributos por todos lados, y una campaña para que ambos singles entraran a las listas británicas (lo cual se logró). Sin duda uno de los mejores tributos fue el que Coldplay hizo cuando tocaron en Glastonbury (video que pueden ver arriba).

Este pasado viernes, el disco debut homónimo de Viola Beach fue lanzado. Consta de 8 canciones que grabaron en su corta vida en el estudio más una tomada en vivo de la ya mostrada sesión en Maida Vale. Todas las ganancias irán para las familias que el grupo dejó atrás. Si pueden, escuchen, compren, pasen la voz.  Boys That Sing.