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Presentando a… las hermanas Saunders

Que Gales nos de buena música ya no es ninguna sorpresa. Desde que el NME nombró -en medio de la expresión del britpop- a las bandas salidas del pequeño país británico como Cool Cymru, ha habido una especial atención a la música proveniente más allá del oeste de Londres. Pocas, pero de calidad. Lo que casi no hemos tenido, es música buena cantada en Galés. Claro, siempre está el Mwng de los Super Furry Animals así como varias canciones aisladas de Catatonia, pero la música cantada en Gales no ha trascendido mucho en los últimos años. Hasta ahora.

Muchos de ustedes ya conocen a las hermanas Saunders. Sino a Ani, a Gwenno seguramente si. Pero va un pequeño resúmen.  Gwenno y Ani Saunders son un par de hermanas Galesas oriundas de Cardiff. De manera sorprendente, el inglés no es ni su primer ni su segundo idioma, sino su tercero. En casa, a las hermanas les hablaban Galés, por parte de su madre, y córnico, ya que su padre es un poeta y lingüista de la región de Cornwall, al suroeste de Inglaterra.

Las hermanas crecieron en un entorno multicultural y artísticos, y ambas cultivaron un amor por el baile y la música. Gwenno, siendo todavía adolescente, trabajó como actriz y bailarina en la producción irlandesa Lord of the Dance, yendo de gira por el mundo.  Sin embargo, la música fue lo que más le llamaba, y después de varios años de demos y conciertos (siempre en Galés y Córnico) sin mucho éxito, conoció a las personas indicadas, y formó parte de cierto grupo que tal vez recuerden por aquí.

Así fue como Gwenno encontró un poco de fama y fortuna en el mundo de la música, en un idioma que por supuesto dominaba pero nunca había sido su preferido. Después del primer disco, The Pipettes entraron en barrena. Becky y Rose se fueron, hubo cambios y en un momento parecía que no habría nunca un segundo disco. En medio de la crisis, Gwenno recomendó a su hermana.

El segundo disco de la banda, Earth vs The Pipettes, salió con la banda como un dueto, las hermanas Gwenno y Ani.  Poco después, y sin mucho ruido, The Pipettes dejaron de existir como tal.  Gwenno se dedicó por un tiempo a ser DJ en un programa en Radio Cardiff (en Galés, por supuesto), mientras que Ani, quien antes ya había estado en algunas bandas también, probó fortuna formando una banda en Cardiff llamada The Lovely Wars, que aunque sacaron varias buenas canciones, nunca llegaron a editar un disco completo.

Gwenno, sin embargo, nunca dejó de lado su carrera musical, y combinaba su programa de radio con conciertos alrededor de Gales y con un EP, Ymbelydredd, regresando a grabar música en su lengua natal.  En el 2014, Gwenno edita su primer disco como solista, Y Dydd Olaf, en el pequeño sello Galés Peski Records, bajo excelentes reseñas, pero sin mucho ruido.  Por un tiempo.  Y es que en un fenómeno de esos que ya no se ven mucho, el disco fue de boca en boca, ganando reseñas en medios nacionales, y sus canciones sonando más y más, hasta llegar a la ahora muy popular 6 Music.

La fortuna le cambio a Gwenno.  Heavenly Recordings decidió firmarla y reeditar el disco a nivel nacional.  Poco después, Gwenno ganó el Welsh Music Prize, el equivalente del Mercury Prize pero para artistas Galeses.  Este año ya dio giras por Estados Unidos y Europa.  En medio de todo eso, Gwenno se casó y se volvió madre. Todo un cambio en su vida.  Mientras tanto, su hermana Ani ha decidido que siempre es bueno seguir el ejemplo, y ha decidido iniciar una carrera como solista cantando también en Galés.  Ani ha decidido adoptar el nombre de Ani Glass, y parece que pronto vendrá un EP. Una muestra de que Ani va en serio es la genial Y Ddawns (traducida como «El Baile»),  y que nos hace pensar que Gwenno no será la única hermana Saunders en tener éxito.

Presentando a… Boyband

Hace muchos años existía ese maravilloso grupo llamado The Pipettes

Aunque es muy fácil en ese video centrarse en Gwenno, o Rose, o Becky, lo importante el día de hoy es el baterista de ese video, Joseph Van Moyland, o como era conocido en ese entonces, Robin of Loxley.

Y que después de dejar a The Pipettes se dio a conocer como Joe Lean, en una banda que cubrimos mucho en este blog, Joe Lean & The Jing Jang Jong

Era mejor el video original de esa canción. Bueno, después del fiasco con el disco debut nunca lanzado de la banda y su separación, Joe Lean se sumió en el silencio. Sus compañeros de banda, como es de todos conocido (y si no, lean aquí) fueron a formar Toy, con relativo éxito hasta ahora, si no comercial, al menos si con la crítica. Ya llevan dos discos y siguen.  ¿Pero que paso con Joe Lean? Bueno, paso esto.

Tiene más de un año que Joe Lean formó Boyband (o al menos, en que abrió su twitter), pero tardó muchísimo en dar a conocer algo de material, siendo Motorcycle Boy a principios de año lo primero que se supo de él.  Hace unos días acaba de subir un video para la canción Tigerstripes, y parece que ya la ha mandado a la radio, lo que indica que Boyband parece si ir en serio. Además, el video ya tiene un poco más de presupuesto que el anterior.

Como dato extra, el bajista de la banda es George Craig, y el baterista su hermano James. ¿Los ubicaron? Pues sí, cantante y baterista de One Night Only respectivamente, banda que no ha anunciado su separación (y hace no mucho dijeron que trabajaban en algo nuevo) pero si Boyband va en serio, tal vez esto haya sido todo para One Night Only. A ver si los hermanos Craig convencen a Joe Lean de hacer canciones como esta

Si quieren escuchar más de Boyband, visiten su soundcloud, muy escueto hasta ahora pero con un par de canciones más, y seguro en el futuro habrá más cosas ahí.