Nuevo single de Findlay, Wild & Unwise

Ya van cuatro años desde que Findlay lanzó su single debut, Off & On, y más de tres años desde que la mencionamos aquí por primera vez.  Fue uno de los actos abridores en la primera gran gira de Jake Bugg por allá cuando Jake promocionaba su disco debut y todavía no había regrabado Broken. Como verán, ya tiene un rato de eso y Findlay todavía no ha podido lanzar su disco debut. Según algunos reportes, el tan esperado disco iba a salir este mes y llevaría por nombre Forgotten Pleasures. Incluso se puede encontrar la portada en Internet.  Nunca fue realmente anunciado por Findlay, y en otros lados se menciona que el disco ha sido retrasado para el 2017.  Tiene sentido, entonces, que Findlay haya compartido un nuevo single llamado Wild & Unwise, casi sin ninguna fanfarria y con poca anticipación. Tal vez, ahora si, nos vaya a anunciar ese elusivo disco debut.

Toothless y Flyte en vivo, en una piscina

Otro de los discos que ya esperamos para el 2017 es el debut de Toothless. Ed Nash ha sorprendido a propios y extraños con sus primeras canciones bajo el nombre de Toothless. Y si, todos extrañamos a Bombay Bicycle Club, pero es bueno ver que al menos ha surgido algo bastante bueno del prolongado descanso que la banda está tomando. Ya habíamos puesto el video de The Sirens hace poco, pero ahora les dejamos esta versión en la que Ed se ayuda de otros viejos conocidos de este blog, Flyte.

Sundara Karma – Olympia

La verdad es que no podemos tener suficientes canciones de Sundara Karma. La banda de Reading ha sacado tantas canciones entre singles y EP’s que ya podrían haber lanzado dos discos sin problema. Sin embargo, el debut llegará apenas en Enero, y promete ser uno de los mejores discos del 2017.  Para muestra, otro botón más de esta fabulosa banda que hemos seguido muy cerca desde principios del 2014. Olympia es la canción y forma parte de Youth Is Ever Only Fun In Retrospect, a la venta el 6 de Enero venidero.

Presentando a… De’Nova

De’Nova son un trío de indie-pop afincado en Manchester, pero los tres integrante tienen raíces internacionales muy variadas, desde Irlanda hasta Filipinas pasando por Italia. Los integrantes de la banda tienen una edad promedio de 22 años, y al parecer llevan juntos tocando desde los 13, así que se conocen a la perfección. Sin embargo, hace unos años eran un cuarteto, y su música era un poco… diferente.

 

En algún momento entre el 2011 (que es cuando sale In This Silence) y el 2016, perdieron al baterista, y cambiaron totalmente su sonido. Todavía en el 2015 sacaron un par de singles que eran como un puente entre su sonido semi-punk-emo anterior y el indie-pop pulido de ahora. Pero parece incluso que quieren olvidar estas épocas, ya que su canal de YouTube no tiene videos de antes del 2016. Vean nada más la transformación.

Definitivamente mejor el nuevo sonido. O bueno, cada quien sus gustos pero con la propuesta anterior seguro nunca hubieran aparecido en este blog.  Brighter Days es parte de su primer EP, o primero con su nuevo sonido, Young Hearts. Otra canción buena de dicho EP es Rush.

Hace unas semanas acaban de presentar su nuevo single, llamado You! en el que exploran aún más esta nueva transformación en una banda con un sonido muy limpio y pulido. Me quedo más con Brighter Days, y bueno, hay suficiente aquí para pensar que es una banda que puede valer la pena seguir.

Rose Dougall regresa con Stellular

Hace mucho, mucho, pero mucho que no hablábamos aquí de Rose Elinor Dougall.  Pero bueno, es que tiene 6 años de que salió a la venta su disco debut como solista, Without Why. De ahí, la ex-Pipette sacó un EP hace un par de años e hizo una banda con miembros de The Horrors y Fanfarlo (Innerspace Orchestra), pero no había vuelto a relanzar su carrera como solista fuera de uno que otro concierto por ahí. Pero la espera terminó, y parece que habrá valido la pena. Stelullar, segundo disco bajo su nombre, saldrá a la venta el próximo mes de enero. El primer single es la canción que da título al disco y ya tenemos el video por aquí.

Honeyblood – Sea Hearts

El dueto escocés Honeyblood se prepara para la salida inminente de su segundo disco, Babes Never Die, que todo indica será uno de los discos a seguir en este fin de año.  El dueto ha presentado un nuevo video y en esta ocasión la elegida es la canción Sea Hearts.

Clean Cut Kid – Make Believe

Una banda que nos gusta mucho y que les presentamos hace poco es Clean Cut Kid.  Los originarios de Liverpool siguen dando de que hablar y acaban de presentar su nuevo single llamado Make Believe. A ver que les parece.

Gruff Rhys – Atom Bomb

Atom Bomb es parte del soundtrack de la película Set Fire To The Stars, protagonizada por Elijah Wood y que cuenta una parte de la vida del célebre poeta galés Dylan Thomas. La película salió hace un par de años pero es apenas en este 2016 en que el soundtrack, completamente escrito y ejecutado por Gruff Rhys, sale a la venta. Así que Gruff se dió a la tarea de hacerse un tiempo entre las grabaciones de su nuevo disco solista y sus ensayos con los Super Furry Animals, para hacer un video a una de las canciones incluidas en el soundtrack.  Para que vean que si algo es Gruff, es diverso. El soundtrack tiene pocas canciones como tal, muchas partes son instrumentales cortas, normal para una película, pero vale la pena darle una escuchada.

Neon Waltz regresan con Dreamers

Neon Waltz regresa después de casi un año de silencio con Dreamers, su primer single durante el 2016. Bueno, no es como si hayan desaparecido de la faz de la tierra, han dado varios conciertos en el Reino Unido y sobretodo en Escocia, que es de donde son, pero uno aca lejos no puede darse el lujo de verlos. Pero es bueno escuchar nueva música de este gran grupo.

Paul Draper – Friends Make The Worst Enemies

Hace cosa de nada les hablábamos del regreso de Paul Draper (ex-Mansun) y su fabuloso EP One. Bueno, pues ya encarrerado, Paul ha anunciado el EP Two, a la venta el próximo 25 de noviembre, y cuya canción principal, Friends Make The Worst Enemies, ya está disponible. Esto podría ser una canción perdida de Mansun y nadie se daría cuenta que no  es así. Muy, muy buena.

El nuevo video para Blown Rose

Blown Rose nos sorprendió el año pasado, entrando en el número 17 de nuestra aclamada lista de singles del año.  Por tanto, este año no podrá entrar en la lista aunque Blossoms muy acertadamente han vuelto a lanzar la canción para promocionar su excelente disco debut, que llegó al número 1 de las listas británicas el pasado verano. Pero bueno, no por eso no hay que mostrar este nuevo video que hicieron, y es que cualquier pretexto es bueno para escuchar esta canción.

Away From Here: Gracias, The Enemy

Hace una semana, The Enemy estuvieron por última vez en un escenario.  La banda originaria de Coventry dio el último de muchos conciertos que dieron en su ciudad, terminando así una gira de despedida por el Reino Unido con la cuál le dijeron adiós a sus fans. Después de 10 años de carrera, el trío decidió poner fin a ella. Una carrera que empezó en 2006, con su primer video 40 Days And 40 Nights.

Fuertemente influenciados por bandas como The Jam, The Clash y Oasis, The Enemy surgieron justo cuando la fiebre por el indie-rock y las bandas con The en su nombre que sonaban un poco a The Strokes y The Libertines estaban a todo lo que daban. Sin embargo, aunque en gran parte se ajustaban al molde, The Enemy eran un poco diferentes. Su sonido estaba más anclado en los 90, y ellos eran una de las pocas bandas que realmente venían y hablaban sobre la clase trabajadora en el Reino Unido. Muy primer mundo, pero en todos lados hay división de clases.

Durante la primera mitad del siglo XX, Coventry era la capital automotriz del Reino Unido. Una ciudad llena de fábricas de automóviles, con una economía burbujeante y prometedora. Sin embargo, empezando en la década de los 70, muchas plantas empezaron a cerrar, y para finales de siglo, la ciudad estaba en una grave crisis económica, agravada por el cierre de la planta de Peugeot en 2006, que dejo a tres mil personas sin trabajo, incluyendo familiares y amigos de la banda. Todo esto contexto social tuvo una gran influencia en el trío y en especial en las letras de Tom Clarke, cantante y compositor principal.

Su sonido de banda de rock tradicional sin mucha variación y, tristemente, su imagen, les generaron muchas críticas desde el principio, y al final fueron fuerte razón para su despedida.  Sin embargo, en el 2007 todo parecía diferente. A pesar de reseñas no favorables, de críticas a la estatura promedio del grupo e imagen de Tom en particular, The Enemy llegó a un sorprendente número 1 en las listas con su disco debut We’ll Live And Die In These Towns. En mi opinión, un verdadero clásico.

La banda reaccionó desafiante, y después del éxito obtenido se lanzó a la ofensiva. Tom en particular se enfrascó en dimes y diretes con varias otras bandas (como The Horrors) y dj’s de radio como Alex Zane.  Tiempo después, Tom se disculparía por esto , alegando que lo hacía de manera defensiva y, además, alentado por managers y personajes de su disquera y la industria en general, que le aconsejaban era una buena manera de generar más publicidad.

Para el segundo disco, Music For The People (2009) la banda había dejado un poco de lado esa actitud desafiante, y tal vez un poco embriagados por el inesperado éxito y fortuna de su debut, hicieron un segundo disco bastante disperso y, a veces, sin mucha dirección. Guitarras y cuerdas por doquier sin mucho sentido, canciones demasiado inspiradas en otros clásicos hasta el punto de ser casi una parodia y letras más simples, con menos contexto social. The Enemy cayeron presas de ellos mismos. Sin embargo, aun con todo esto, había material suficiente en el disco como para no ser considerado un fracaso total y que la banda siguiera vigente.

Sus detractores, sin embargo, vieron este bajón como una oportunidad para atacar.  En el año 2012, la banda lanzó Streets In The Sky, su tercer disco que retomaba fuertemente el sonido del primero, canciones cortas y directas y con letras bastante buenas.  Muy recomendable en mi opinión. Sin embargo, la crítica fue fuerte y sin piedad. Su círculo de fans seguía ahí pero para el público casual ese sonido ya no era la moda, y eso fue aprovechado por varias revistas y blogs (NME, Noisey) y estaciones de radio (XFM) para atacar a la banda y a Tom en particular, incluyendo burlas excesivas contra su estatura e incluso llamándolo enano y hobbit. Evidentemente, la música quedaba de lado para todos.

Tom habló después largo y tendido sobre estos episodios, que incluso le hicieron dejar las redes sociales y admitir sus problemas de depresión y sus previos intentos de suicidio.  Al disco, por supuesto, no le fue bien después de toda esta polémica, y parecía que todo quedaría ahí para la banda.  Ellos, sin embargo, quisieron intentarlo una vez más. It’s Automatic, el cuarto y a la postre último disco de la banda, tardó un buen rato en ser grabado en parte por problemas de salud en la banda como también por la falta de apoyo de una disquera. The Enemy habían pasado de tocar en estadios a tener que financiar sus propias grabaciones en un lapso de cinco años.

Finalmente, a principios de este año, la banda anunció que darían un último tour y después se separarían. La falta de interés de la industria, la dificultad de encontrar una estación de radio que tocara sus canciones, además de las ya mencionadas constantes burlas de la prensa.  El tour, por supuesto, fue un éxito total, con todas las fechas vendidas y caos durante y después, con la gente cantando sin cesar cada una de las canciones incluso varios minutos después de terminados los shows.  En lo personal, me parece una pena no solo que la banda haya decidido terminar su carrera, sino la forma en que todo terminó (o las razones). Definitivamente nunca iban a entrar en una lista de las bandas más originales de la historia, ni serían los mejores músicos, pero dentro de sus limitaciones lograron hacer música memorable para muchos, que no iban a inventar la rueda pero que te hacían sentir algo. Pero parece que de algunos años para acá, lo más importante es como te ves, y no que quieres decir. Se celebra mil veces más a Thom por tocar música en una computadora sin melodía alguna y balbuceos incomprensibles  que a Tom por tocar tres acordes y tratar de expresar lo que siente de la manera más simple posible.  Una pena.  Y es que a pesar de la distancia y diferencia cultural, nunca fue  difícil identificarse con sus canciones. Al final, todos viviremos y moriremos en estas ciudades.

Tom, Andy, Liam. Gracias por la música. Y gracias por el nombre del blog.  AwayFromHere.

The Joy Formidable – Liana

The Joy Formidable presentan un video para Liana, extraída de su más reciente disco, Hitch.  Tristemente parece que no le ha ido muy bien al disco, es apenas la segunda canción que sale como single del mismo y eso que el disco salió hace  5 meses a la venta. Escuchenlo si no lo han hecho, vale la pena.

Vant – Peace & Love

Vant están de regreso en su lento pero seguro ascenso en su camino a ser una de las bandas con más hype del 2017. Si no saben de quién hablamos, pueden leer mas de ellos aquí. La banda avecindada en Brighton tiene un nuevo sencillo, a la venta el próximo viernes, que lleva el título Peace & Love. “We need peace and love, motherfuckers.”  Seguro la veremos en nuestro conteo de fin de año.

Presentando a… Kate Jackson

Seguro muchos de ustedes recuerdan a esta banda, tal vez los más jóvenes no (momento… ¿tenemos lectores jóvenes? o más bien….. ¿tenemos lectores?).

The Long Blondes fue una de las bandas que parecía tener más futuro de las muchas salidas en la explosión del indie-rock británico a mediados de la década pasada. En el año 2006 lanzaron su muy celebrado debut Someone To Drive You Home, que fue seguido en el 2008 por Couples, producido por Erol Alkan. Sin embargo, el desastre llamó a su puerta. Apenas dos meses después de que su segundo disco salió a la venta, el guitarrista y compositor principal Dorian Cox sufrió una embolia que lo dejó semiparalizado y sin poder tocar la guitarra (parece que, ahora, por cierto, ya se ha recuperado del todo). Debido a esto, la banda cesó toda actividad y se separó al poco tiempo después.

Kate Jackson, cantante del grupo, decidió continuar en el negocio de la música. O al menos, eso era su intención en un principio.  Al poco tiempo del fin de la banda, Kate empezó a grabar con Bernard Butler, célebre productor y ex-guitarrista de Suede, poniendo varias canciones en su MySpace (si, estamos todavía hablando de la pre-historia), entre ellas Homeward Bound. Sin embargo, Kate dejó inconclusas las grabaciones ya que se fue a vivir a Italia por varios años.  Allá retomó su pasión por el arte visual, y dejo la música de lado.

Sin embargo, en el 2014, Kate regresó a vivir a Inglaterra. Con la intención de recuperar el tiempo perdido, Kate buscó de nuevo a Butler y decidieron volver a trabajar en aquellas canciones que habían dejado inconclusas y en algunas nuevas.  Fue así como nació British Road Movies, el primer disco de Kate como solista, producido y co-escrito por Bernard Butler y que salió a la venta a mediados de este año. Muy recomendable, hayan sido o no fans de The Long Blondes.